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Can society be commodities all the way down? Polanyian reflections on capitalist crisis

Karl Polanyi, The Great Transformation, revisited by Nancy FraserNancy Fraser, Can society be commodities all the way down? Polanyian reflections on capitalist crisis, FMSH-WP-2012-18, august 2012.

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The author

Nancy Fraser is Henry A. and Louise Loeb Professor of Philosophy and Politics and at the New School for Social Research in New York. Currently Einstein Visiting Fellow at the Free University of Berlin, she holds the Chair «Rethinking social justice in a globalizing world» at the Collège d’études mondiales, Fondation Maison des sciences de l’homme.

She has published two books in French: Qu’est-ce que la justice sociale? Reconnaissance et redistribution (La Découverte 2005; 2nd edition 2011) and Le féminisme en mouvements. De l’insurrection des années 1960 au néolibéralisme (forthcoming from La Découverte in October 2012). Her English-language publications include Scales of Justice: Reimagining Political Space for a Globalizing World (2008); Adding Insult to Injury: Nancy Fraser Debates her Critics, ed. Kevin Olson (2008);Redistribution or Recognition? A Political-Philosophical Exchange (2003) with Axel Honneth; Justice Interruptus: Critical Reflections on the “Postsocialist” Condition (1997); and Unruly Practices: Power, Discourse, and Gender in Contemporary Social Theory (1989).

Abstract

In his classic 1944 book, The Great Transformation, Karl Polanyi traced the roots of capitalist crisis to efforts to create “self-regulating markets” in land, labor, and money. The effect was to turn those three fundamental bases of social life into “fictitious commodities”.The inevitable result, Polanyi claimed, was to despoil nature, rupture communities, and destroy livelihoods. This diagnosis has strong echoes in the 21st century: witness the burgeoning markets in carbon emissions and biotechnology; in child-care, schooling, and the care of the old; and in financial derivatives. In this situation, Polanyi’s idea of fictitious commodification affords a promising basis for an integrated structural analysis that connects three dimensions of the present crisis, the ecological, the social, and the financial. This paper explores the strengths and weaknesses of Polanyi’s idea.

Keywords

Polanyi, crisis, commodification, capitalism, neolioberalism, critique

La société est-elle totalement marchandisable ? Réflexions polanyiennes sur la crise du capitalisme

Résumé

Dans La Grande Transformation, son ouvrage classique publié en 1944, Karl Polanyi a lié les origines de la crise capitaliste aux efforts pour créer des « marchés autorégulés » de la terre, du travail et de l’argent. En conséquence, ces trois fondements de la vie sociale ont été transformés en « marchandises fictives ». Le résultat inévitable, affirme Polanyi, a été de dépouiller la nature, rompre les communautés et détruire les moyens de subsistance. Ce diagnostic résonne fortement au XXIe siècle : en témoignent les marchés émergents concernant le carbone et les biothechnologies, les soins aux enfants et aux personnes âgées, l’enseignement, les produits financiers dérivés. Dans cette situation, l’idée de Polanyi de marchandisation fictive procure un fondement prometteur à une analyse structurale intégrée qui connecte les trois dimensions de la crise actuelle, écologique, sociale et financière. Ce papier explore les forces et faiblesses de l’idée de Polanyi.

Mots-clés

Polanyi, crise, marchandisation, capitalisme, néolibéralisme, critique

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Feminism, Capitalism, and the Cunning of History. An Introduction

Photo : EduardoLuzzatti, Valencia, Spain, June 11th 2011. ProtesterNancy Fraser, Feminism, Capitalism, and the Cunning of History: An Introduction, FMSH-WP-2012-17, august 2012.

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The author

Nancy Fraser is Henry A. and Louise Loeb Professor of Philosophy and Politics and at the New School for Social Research in New York. Currently Einstein Visiting Fellow at the Free University of Berlin, she holds the Chair «Rethinking social justice in a globalizing world» at the Collège d’études mondiales, Fondation Maison des sciences de l’homme.
She has published two books in French: Qu’est-ce que la justice sociale? Reconnaissance et redistribution (La Découverte 2005; 2nd edition 2011) and Le féminisme en mouvements. De l’insurrection des années 60 au néolibéralisme (forthcoming from La Découverte in October 2012). Her English-language publications include Scales of Justice: Reimagining Political Space for a Globalizing World (2008); Adding Insult to Injury: Nancy Fraser Debates her Critics, ed. Kevin Olson (2008); Redistribution or Recognition? A Political-Philosophical Exchange (2003) with Axel Honneth; Justice Interruptus: Critical Reflections on the “Postsocialist” Condition (1997); and Unruly Practices: Power, Discourse, and Gender in Contemporary Social Theory (1989).

The text

This essay is the introduction to the forthcoming book under the direction of Nancy Fraser, entitled Le féminisme en mouvements : De l’insurrection des années 60 au néolibéralisme, to be published in French in October 2012 by La Découverte (Paris).

Abstract

An introduction to my forthcoming book, this essay takes a broad, sweeping look at second-wave feminism, situating the movement’s unfolding in relation to three moments in the history of capitalism. In the first moment, feminism posed a radical challenge to the pervasive androcentrism of “state-organized capitalism”. In the second, the movement unwittingly supplied a key ingredient of what Luc Boltanski and Eve Chiapello call the “new spirit” of neoliberal capitalism. In the third (present) moment, of capitalist crisis, feminists have the chance to reactivate the movement’s emancipatory promise.

Keywords

feminism, capitalism, neoliberalism

Le féminisme en mouvements : De l’insurrection des années 60 au néolibéralisme. Une introduction

Résumé

Une introduction au livre à paraître sous la direction de l’auteur, cet essai offre un large balayage de la seconde vague du féminisme, et situe l’éclosion de ce mouvement en relation avec trois moments de l’histoire du capitalisme. Dans un premier moment, le féminisme pose un défi radical à l’androcentrisme du « capitalisme stato-organisé ». Dans un second moment, le mouvement fournit à son insu un ingrédient indispensable à ce que Luc Boltanski et Eve Chiapello appellent le « nouvel esprit du capitalisme ». Dans un troisième moment – actuel – de crise du capitalisme, les féministes ont une opportunité de réactiver la promesse émancipatrice du mouvement.

Mots-clés

féminisme, capitalisme, néolibéralisme

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