Cosmopolitanized Nations: Reimagining collectivity in world risk society

cosmopolitanizedUlrich Beck et Daniel Levy, Cosmopolitanized Nations: Reimagining collectivity in world risk society, FMSH-WP-2013-26, Février 2013.

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The authors/Les auteurs

Ulrich Beck, since 1992, has been professor for sociology and director of the Institute for Sociology of Munich University. He is also the British Journal of Sociology Professor at the London School of Economics and holds the Chaire Re-mapping inequality and power in an age of climate change : the emergence of «cosmopolitan» risk communities at the Collège d’études mondiales. Beck currently studies modernization, ecological problems, individualization and  globalization. Recently he has also embarked on exploring the changing conditions of work in a world of increasing global capitalism, declining influence of unions and flexibilisation of the labour process, a new theory rooted in the concept of cosmopolitanism. Among his recent works : Power in the Global Age (Cambridge: Polity Press, 2005); Cosmopolitan Vision (Cambridge: Polity Press, 2006); & Edgar, G., Cosmopolitan Europe (Cambridge: Polity Press, 2007); World at Risk (Cambridge: Polity Press, 2009).

Daniel Levy is an Associate Professor of Sociology at the State University of New York at Stony Brook. He is a specialist on issues relating to globalization, collective memory studies, and comparative historical sociology. Among his recent books : Human Rights and Memory (Pennsylvania State  University Press, 2010) with Natan Sznaider; The Collective Memory Reader  (Oxford University Press, 2011) with Jeffrey K. Olick and Vered Vinitzky-Seroussi.

Abstract

Cosmopolitan sociology has tackled broad themes like risk, family, religion, power, war, inequality memory, and civil society movements exploring their reconfiguration in the global age. Tellingly, the concept of the national is often perceived, both in public and scientific discourse as the central obstacle for the realization of  cosmopolitan orientations. Consequently, debates about the nation tend to revolve around its persistence or its demise. We depart from this either-or perspective by  investigating the formation of the ‘cosmopolitanized nations’ as a facet of world  risk society. This re-imagination of nationhood evolves, among other things, in the context of global norms (e.g. human rights), globalized markets, transnational  migrations and embeddedness in international organizations. Here we focus on a mechanism involving the promulgation of ‘risk societies’. Modern collectivities are  increasingly preoccupied with debating, preventing and managing risks. However, unlike earlier manifestations of risk characterized by daring actions or predictability models, global risks cannot be calculated or forecast anymore. Accordingly, more influence accrues to the perception of risk, largely constructed by media representations of disasters.

In a first step we distinguish between a normative cosmopolitanism and analytic cosmopolitization processes. The cosmopolitanized nations, we argue, reflect a new mode of collective identification, whereby we differentiate between  presumptions of thick belonging and the actual proliferation of cosmopolitan affiliations. This leads to a gradual distinction between a conventional (and  naturalized) view of the national and an emerging figuration of cosmopolitan  nationhood. In a second step we overcome the territorial fixation of the social  sciences by shifting our attention to temporal dimensions, with a particular focus on competing conceptions of the future. Our findings suggest that cosmopolitanized nations are reimagined through the anticipation of endangered futures. In a third step we demonstrate how these cosmopolitan transformations of nationhood are taking place in the context of the emergence of a world risk society regime that marshalls a set of cosmopolitan imperatives situating the global other in our midst. In a fourth step we illustrate these developments by exploring how the mediatization of risk, and concomitant notions of the future contribute to the re-imagination of cosmopolitan risk collectivities.

Résumé

La sociologie du cosmopolitisme a abordé de nombreuses thématiques, telles que le risque, la religion, la famille, le pouvoir, l’inégalité, la mémoire et les mouvements citoyens, explorant leur reconfiguration dans un monde global. De manière  révélatrice, le concept de nation/national est souvent perçu, dans le discours  public comme dans le discours scientifique, comme l’obstacle majeur à la mise en oeuvre d’orientations cosmopolites. Par conséquent, les débats portant sur la nation questionnent invariablement sa survivance ou sa disparition. Nous nous écartons de cette approche binaire en étudiant la formation de « nations cosmopolitanisées » en tant qu’une des facettes de la société mondiale du risque. Cette réinvention de la notion de nation évolue, entre autres choses, dans le contexte des normes globales (par exemple les droits humains), des marchés mondialisés, des migrations transnationales et de l’imbrication au sein d’organisations internationales. Ici, nous nous intéressons à un processus qui prend en considération la propagation de « sociétés du risque ». Les collectivités modernes se soucient de plus en plus de débattre autour de la notion de risque, de le prévenir et de le gérer. Néanmoins, et contrairement à des manifestations antérieures de risques résultant d’actions hasardeuses ou relevant de schémas prévisibles, les risques globaux ne peuvent plus être désormais ni calculés ni prévus. De ce fait, c’est la perception du risque qui accroit son influence, celle-ci étant largement construite par la couverture médiatique des catastrophes.

Dans un premier temps, nous établissons une distinction entre des processus de cosmopolitisme normatif et de cosmopolitisation analytique. Les nations cosmopolitanisées, selon nous, renvoient à un nouveau mode d’identification collective, dans lequel nous faisons la différence entre des présomptions d’appartenance forte et la prolifération avérée d’affiliations cosmopolites. Cela mène à une distinction progressive entre une approche conventionnelle (et naturalisée) du fait national et une représentation émergente de la nationalité cosmopolite. Dans un deuxième temps, nous dépassons l’ancrage territorial des sciences sociales en déplaçant la focale sur leur dimension temporelle, et plus particulièrement sur les représentations concurrentes du futur. Nos conclusions suggèrent que les nations cosmopolitanisées sont réimaginées par l’anticipation de futurs dangereusement incertains. Dans un troisième temps, nous démontrons comment ces transformations cosmopolitaines de la nation prennent place dans un contexte où émerge un régime de la société du risque qui mobilise une série d’impératifs de nature cosmopolite qui situe l’autre global en notre sein. Dans un quatrième temps, nous illustrons ces conclusions en explorant la façon dont la médiatisation du risque, et les représentations du futur qui en résultent, contribuent à la réinvention des collectivités cosmopolites du risque.

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